Schooner Town

Après la capture des navires américains Tigress et Scorpion en septembre 1814, le Lt Worsley et son équipage se construisirent des quartiers d’hiver à 6½ kilomètres (4 milles) de l’embouchure de la rivière Nottawasaga qui fut nommée Schooner Town. À l’été 1815, les installations de Schooner Town avaient brûlé. En septembre, le Lt Wingfield, qui avait pris le commandement de la Scorpion (rebaptisée Confiance), laissa trois de ses hommes construire de nouveaux bâtiments.

Entretemps, en octobre 1815, le commodore Sir Edward Owen choisit Schooner Town comme site d’un « établissement naval provisoire sur le lac Huron » et le capitaine P.S. Hambly en fut nommé commandant. Cet établissement était destiné à servir à la réparation et à l’entretien de navires, à la construction de bateaux pour le transport de provisions et aider à garder les denrées de commissariat à l’embouchure de la rivière. Dans ces ordres, le capitaine Hambly était autorisé à :

« Ériger des huttes au nombre nécessaire pour le confort des officiers et des hommes et la conservation des approvisionnements à Nottawasaga, mais en tenant compte de la nature provisoire de cet arrangement, il doit éviter les dépenses inutiles. »

Le Lt Wingfield retourna à l’île Drummond en novembre pour trouver ses bâtiments occupés et sa propre maison transformée en entrepôt. Par conséquent, d’autres constructions furent nécessaires. Le Lt Wingfield écrivit :

« Il a suffi d’un été pour nous convaincre que ce n’était pas l’emplacement le plus convenable pour un établissement naval. »

Une baie sans protection pour les navires, de forts vents et un banc de sable qui se déplaçait, ainsi que le manque d’installation de chantier naval et d’entreposage a mené Sir E. Owen à recommander le transfert de Schooner Town à Penetanguishene en juillet 1816. L’exécution de cette décision fut retardée parce que le chemin menant à Penetanguishene était accidenté et marécageux. La signature de l’Accord Rush-Bagot en avril 1817 mena à l’abolition de l’escadre navale du lac Lake Huron avant juillet, l’escadre entière était soldée et désarmée à Penetanguishene. C’est ainsi que Schooner Town fut abandonnée.

Schooner Town est maintenant commémorée par un petit parc municipal. Désigné comme point de cheminement des monarques, le parc comprend un paisible jardin de plantes indigènes où les visiteurs peuvent lire une plaque de patrimoine provincial et accéder au point de départ de la piste cyclable Harold Culham Memorial Bicycle Trail à Schooner Town.

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